孫正義堅信機器將比人聰明 為此瘋狂投資收集數據

孫正義堅信機器將比人聰明 為此瘋狂投資收集數據
網易科技訊 10月12日消息,據CNBC網站報道,今年7月底,數字地圖創業公司Mapbox首席執行官埃里克・甘德森(Eric Gundersen)拜會了軟銀總裁孫正義(Masayoshi Son),他預計為了獲得投資,將不得不向孫正義解釋為什麼Mapbox是一家重要公司。但甘德森發現他並不需要說服現年60歲的孫正義,讓後者相信他公司的技術有巨大價值――這項技術的用戶包括Lyft司機和像Snap和萬事達這樣的公司。在經歷了一場旋風式的談判之後,孫正義旗下規模近1000億美元的願景基金牽頭向Mapbox投資了1.64億美元,這一消息已於周二宣布。去年10月,軟銀披露願景基金的資助者包括沙特阿拉伯和阿布扎比酋長國的國有投資基金。在這個過程中,孫正義還向甘德森解釋了他為願景基金制定的宏偉計劃。這位日本億萬富翁表示,他相信機器人將會無情地改變勞動力狀況,機器將變得比人更聰明,這一事件被稱為“奇點”。因此,孫正義告訴甘德森,他目前肩負的使命是,擁有那些可能支撐這一全球性變化的公司,而這一變化是由人工智能在交通、食品、就業、醫藥和金融等領域引發的。甘德森稱:“對於孫正義來說,他對未來的願景不只是像奇點理論那樣的預測,雖然該理論已經引起了很多炒作。他明白,我們需要大量數據,才能讓我們進入一個更依賴機器和機器人的未來。”孫正義向甘德森的闡述,解釋了為什麼自願景基金成立以來,軟銀和該基金已牽頭向二十多家公司投資了不少錢――這些投資看似是隨機的。這些投資涵蓋了像Brain Corp這樣的機器人軟件初創公司、室內農業公司Plenty,以及商業軟件製造商Slack等一些更知名的公司。這些交易,既有規模較小的向初創企業的投資,也有與上市公司進行的較大交易。然而,這些公司都有一些共同之處:它們均參與收集大量的數據,這對於為未來機器打造大腦至關重要,而這些機器在未來將會從事更多工作,並創造出能讓人們更好共存的工具。最近,軟銀參與了收購優步近五分之一現有股份的計劃。優步是全球最大的打車公司,顛覆了交通行業。據了解談判情況的人士透露,軟銀的目標是以低於其目前685億美元的估值,通過一項收購要約,集中持有優步的股票。知情人士要求匿名,因為這些細節都是保密的。其中一位知情人士表示,這項收購要約仍有可能會破裂。如果這項交易最終完成,孫正義將在全球擁有多家打車公司,因為軟銀已經看擁有優步競爭對手的股份,比如中國的滴滴出行和印度的Ola。總的來說,軟銀將擁有一個龐大的公司網絡,這些公司收集大量有價值的物流數據,或運營着大型、聯網的車隊,它們能與自動駕駛汽車技術進行很好地整合。周二,軟銀願景基金負責人拉吉夫 米斯拉(Rajeev Misra) 在一份聲明中提到了Mapbox,他表示:“位置數據對於全球最令人興奮技術的發展至關重要。”他補充說,這項投資是軟銀 “投資信息革命下一階段基礎設施”計劃的一部分。軟銀拒絕對本文置評。30多年來,孫正義一直在通過收購和投資來不斷壯大軟銀,以保持其在科技和市場前沿的地位。該公司成立於1981年,開始是作為日本一家個人電軟件經銷商,1994年通過收購計算機展會運營商Comdex得以進軍美國。孫正義後來成為雅虎最大股東,創辦了雅虎日本,並在過去10年裡投資多家寬帶和電信公司――2012年,軟銀同意以216億美元的價格收購Sprint的大部分股份――因為孫正義預計消費者需要高速連接服務。他還投資了電子商務公司,包括中國的阿里巴巴集團和美國閃購網站Gilt Groupe,以及像視頻遊戲業務Supercell和《赫芬頓郵報》和BuzzFeed等媒體。上月,孫正義在紐約的一次演講中表示,30年後,地球上有感知能力的機器人將和人類一樣多,而這些機器人將從根本上改變勞動力市場。他稱這些機器人為金屬領工人。孫正義稱:“人類所定義和創造的每一個行業,甚至是農業,都將被重新定義。因為我們過去創造的工具不如人類的大。現在,這些工具已經變得比人類更聰明了。”如今,孫正義正在與企業家們進行許多類似的對話,因為他希望願景基金擴大投資範圍。許多企業家稱,孫正義談話範圍很廣,從技術對人類影響的哲學討論,到某個技術問題的細枝末節等。最近,孫正義告訴農業初創公司Plenty首席執行官馬特 巴納德(Matt Barnard),電正引領着一場農業革命,這是自犁發明以來農業領域最大的一場革命。今年7月,孫正義牽頭向Plenty投資了2億美元,以使其成為室內農場的全球領導者。Plenty目前沒有大規模地經營農場,現正計劃在舊金山南部創立第一個農場,該農場將於今年年底前動工。巴納德談起孫正義時表示:“我確實相信,他很喜歡我們。我想說的是,我們與他的其它投資對象有共同之處,那就是都是地球上由能源、交通、互聯網和食品等構成的最龐大系統的一部分。”在孫正義位於美國加州伍德賽德市的豪宅中,以及他在印度、舊金山和東京的辦公室,來自世界各地的企業家源源不斷地前來拜會他。眾所周知,這位軟銀的首席執行官總是面帶微笑,說話語速很慢。他很少接電話,他的電子郵件簽名包括一個旋轉的風扇圖標,顯示電腦正在啟動或“思考”。談起孫正義,許多企業家都懷着崇敬之情。總部位於聖地亞哥的Brain Corp首席執行官尤金・伊志克維奇(Eugene Izhikevich)稱:“只有接近他的人才知道他的願景有多大。”Brain Corp是一家生產控制自主機器人軟件的公司。在尋找自動駕駛汽車技術時,孫正義的工程師們偶然發現了Brain Corp。伊志克維奇很快就坐在了孫正義的對面,談論着機器人技術以及200年前英國如何運作:當時的英國鄉紳沒有工作,但他們想出了新的發明和改進商業模式。與許多其他企業家一樣,伊志克維奇稱,軟銀以“可怕的速度”,做出了對Brain Corp投資的決定。孫正義的團隊湧進了Brain Corp的業務部門,花了幾百個小時進行盡職調查,然後幾個月內就結束了。

與其他投資者不同的是,已經在談論設立第二個願景基金的孫正義,並沒有參與到他投資的大多數公司的日常運營中。他收購Sprint的交易尚未獲得成功,可能還依賴於Sprint與另一家公司的合併。當一項投資進展不利,他往往會投資其競爭對手,正如對印度在線零售商Snapdeal的投資,他又牽頭向另一家印度電子商務公司Flipkart投資了25億美元。一些企業家表示,孫正義與願景基金目前的投資速度不太可能放緩。印度數字支付初創公司Paytm的首席執行官維傑・夏爾馬(Vijay Sharma) 指出:“孫正義很着急。他看到了這個領域出現了千載難逢的機會,我們接觸的每樣東西都能成為一個市場。在那裡,我們正處於一場新的工業革命的開端。”今年5月,軟銀向Paytm投資了14億美元。

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