SEO-AOne_人類首次發現來自太陽系外的“不速之客”,並查到了它的戶口

上月底,太陽系迎來了一位不速之客。美國國家航空航天局位於夏威夷的泛星巡天望遠鏡定位到了一顆“走位”異常飄忽的小行星。數據分析顯示,它並不屬於太陽系。這是人類首次在太陽系內發現系外天體。這顆小行星被命名為Oumuamua,在夏威夷語中意為“遠方的信使”。目前,Oumuamua受到太陽引力拋擲后,正在離開太陽系。地面上的強力望遠鏡仍在繼續追蹤它已經十分暗淡的背影,完成人類與“遠方的信使”的第一次、也極有可能是最後一次會面。不過,匆匆送走神秘的Oumuamua后,科學家們“查戶口”的工作才剛剛有了眉目。夏威夷大學馬諾阿分校的一個團隊通過計算速度軌跡,判斷Oumuamua在4000萬年前,離開了南天球的船底座或天鴿座(Columba)的稀疏星團,開始漫長的星系旅行。天外來客非彗星10月19日,當泛星巡天望遠鏡發現這位“不速之客”時,它距離地球0.2個天文單位,大約3000萬公里。一開始,科學家們認為這是顆彗星。10月25日,位於智利的甚大望遠鏡拍攝照片顯示,Oumuamua並不具備“彗發”,因此並非主體由冰塊構成的彗星,而是由岩石構成的小行星。這意味着,Oumuamua誕生於母星系的冰線之內。11月6日,國際天文聯合會將該小天體命名為1I/?Oumuamua。I是專為它新設的星體編號,意為星際天體。Oumuamua直徑在百米級,以每秒26公里左右的速度從天琴座方向衝進太陽系,近乎與黃道面垂直。這個飛行角度異常刁鑽,且速度遠超太陽系內的小天體,引起了科學家的注意。反推計算,它大約曾在9月9日經過近日點,速度達到每秒87.7公里。不過,由於亮度很低,它直到更靠近地球時才被望遠鏡發現。人類首次發現來自太陽系外的“不速之客”,並查到了它的戶口Oumuamua軌跡速度是一種胎記“在數百萬年內,天體的速度都像胎記一樣,帶着起源地留下來的特徵,”團隊負責人、地理生物學家埃里克・蓋多斯說道。“這個天體的運動特徵和那些星團一樣。”研究人員判斷,大約4000萬年前,很可能是由於行星演化過程中的碰撞,它猛地衝出了恆星的引力範圍,開始“放飛自我”之旅。人類首次發現來自太陽系外的“不速之客”,並查到了它的戶口Oumuamua的照片  Paulo Holvorcem & Michael Schwartz 圖

這位遠方來客不僅帶來了原生星系的蛛絲馬跡,也讓人類對它穿行過的星際環境有了更多認知。貝爾法斯特皇后大學的米歇爾・巴尼斯特提到,Oumuamua的紅色光譜和太陽系外圍神秘的庫珀帶天體十分相近。這暗示着,長期暴露在深空環境中,岩石成分會收到影響。如果蓋多斯團隊計算正確,Oumuamua的母星系中的碰撞將會釋放更多類似的小天體。也就是說,沿着Oumuamua進入太陽系的路徑,人類後續將會發現Oumuamua的“兄弟姐妹”們。不過,這次“查戶口”只是非常初步的篩查。如果在太陽系之前,Oumuamua還造訪過其它星系,那這個計算結果就不準了。

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